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What is a Circular Economy?

Circular Economy rockandtonic

 

Maybe you have heard about a Circular economy and its sustainable basics. It is said that Circular economy is the only alternative to lineal economy and to prevent certain economical crashes related to future production. But what does exactly mean the term circular economy?

One of the Circular economy goals is to keep a product in the economy the most time possible, without being transformed into waste. Thus, reducing the waste volume, as if you didn’t know, textile and plastic waste have become a hideous problem. In fact, the clothes that we throw are hardly recycled, while plastics are recycled in a very low percentage compared to the produced volume. Many of this waste ends up floating in the ocean, and from there you can imagine the disasters that causes.

Circular economy tries to decrease the energy impact when producing a new material, and to close a product cycle without losing any matter. It all starts with a correct design of the product, called eco-design. The eco-design allows creating materials or functional cuts that allow a second use, a reuse, a repair or a recycling process. This way, once produced, the new material can go back again and again to the productive cycle and be reused.

César Aranda, professor in the Universidad Politécnica de Madrid, declares: “Some sources estimate that 8 million tons of waste get to the ocean every year. We must consider the marine environment and its organisms, as its consequences turn against ourselves, as a lot of economical activities are related to the sea and the ocean, starting from all the fish we consume”. If you think you are not affected by it or that you alone aren’t going to change anything, it is a pity, as everyday we all generate rubbish that can later end up in the ocean and damage our environment globally.

 

Where should I start?

 

  1. Look for companies that base their production fundamentally in Circular economy.
  2. Read the labels.
  3. Buy things you really need.
  4. Recycle: plastic, glass, textiles. Big firms such as Inditex or HM have started collecting clothes to recycle in exchange of a discount coupon.
  5. Be curious: “Do you know how many people are needed to make a T-shirt?” Have a look at this link. There are several documentaries about how the clothes we use are produced.

 

 


 

¿Qué es la economía circular?

 

A lo mejor has escuchado sobre la economía circular y sus fundamentos sostenibles. También se habla sobre la economía circular como la única alternativa para la economía lineal y para prevenir ciertos colapsos económicos relacionados con la producción en el futuro. ¿Pero qué significa el término economía circular más en detalle?

 

Circular Economy rockandtonic

 

Uno de los objetivos de la economía circular es mantener el producto una vez hecho el mayor tiempo posible dentro de la economía sin que se convierta en un residuo. De esta manera se puede disminuir el volumen de residuos generados. Y si no lo sabías los residuos textiles o de plásticos se han convertido en un problema monstruoso. De hecho la ropa que tiramos casi no se recicla. Y los plásticos se reciclan en un porcentaje muy pequeño en comparación con el volumen generado. Muchos de estos residuos terminan flotando en el océano y sólo una parte pequeña se recicla.

 

Economía circular trata disminuir todos los impactos energéticos para producir un material nuevo y cerrar el ciclo de un producto sin que se pierda “la materia” una vez producida. Todo empieza con un correcto diseño del producto, se llama ecodiseño. El ecodiseño permite crear materiales o cortes funcionales que permiten su segundo uso, reutilización, reparación o reciclaje. De esta manera una vez producido el material nuevo puede volver una y otra vez al ciclo productivo y reutilizarse.

 

César Aranda, profesor en la Universidad Politécnica de Madrid afirma:  Algunas fuentes estiman que cada año llegan 8 millones de toneladas de basura a los océanos, y debemos tener en cuenta su impacto sobre el medio marino y sus organismos, porque sus consecuencias se vuelven contra nosotros mismos, ya que un gran número de actividades económicas están vinculadas con mares y océanos, empezando por todo el pescado que consumimos.” Si piensas que a tí no te afecta o que tu sólo no vas a cambiar nada es una pena porque cada día todos generamos basura que luego puede acabar en los océanos y luego perjudicar nuestro entorno globalmente.

¿Por dónde tengo que empezar?

  1. Busca empresas que basan su producción en los fundamentos de economía circular.
  2. Lee las etiquetas.
  3. Compra cosas que realmente necesitas.
  4. Recicla: plástico, vidrio, textil. Grandes firmas como Inditex o HM empezaron recoger ropa para reciclar.
  5. Sé curioso: “Sabes cuántas personas hacen falta para producir una camiseta?” Mira en este enlace los documentales sobre la producción de ropa que usamos.